Rory MacDonald ‘hunting’ to be the ‘best in the world’ but disputes that all the top fighters are in the UFC

Rory MacDonald ‘hunting’ to be the ‘best in the world’ but disputes that all the top fighters are in the UFC

Rory MacDonald será o primeiro a admitir que estava em conflito com sua carreira nos últimos anos.

Momentos depois de um empate majoritário contra Jon Fitch, enquanto ele competia no Grand Prix dos Welterweight do Bellator, MacDonald parecia mais um lutador em sua saída do esporte do que alguém motivado a continuar competindo.

Ele lutou no Bellator mais duas vezes depois daquela noite, antes de deixar a promoção e assinar um novo contrato para se juntar ao plantel do PFL. Após mais de um ano de folga devido à pandemia global, MacDonald voltou à ação em abril e matou rapidamente o veterano do UFC Curtis Millender com um mata-leão no primeiro assalto.

Agora, enquanto se prepara para sua próxima luta em junho, o canadense de 31 anos está revigorado enquanto aborda a maré do passado que o levou a desempenhos menos do que estelares.

“Eu me sinto motivado novamente”, disse MacDonald ao MMA Fighting. “Eu defini novas metas para mim que sou apaixonado por realizar. Nos últimos anos, depois de ganhar o título no Bellator, eu meio que me deixei ficar confortável. Eu perdi o foco no que eu queria alcançar, então eu estava lutando mais pelo estilo de vida fora das lutas e não estava realmente com fome de realizar qualquer coisa dentro do esporte. Acho que perdi o foco ali e sem saber me levei por uma trilha de nem saber se queria mais fazer esse esporte.

“Um pouco de folga me deu a chance de resolver esses problemas e voltar ao trabalho árduo e perseguir meus objetivos.”

Com um senso de propósito renovado, MacDonald está ansioso para vencer o torneio dos meio-médios do PFL este ano e embolsar o prêmio de $ 1 milhão, mas o mais importante é que ele quer reivindicar um título que começou a perseguir depois de fazer sua estreia profissional há quase 16 anos .

“Eu sinto que está em meu coração desde que descobri que o MMA é o melhor do mundo”, disse MacDonald. « Estou caçando essa posição. »

Claro, as aspirações de MacDonald encontrarão resistência, considerando que ele está competindo no PFL em vez de lutar contra os meio-médios no elenco do UFC.

Antes de seu êxodo para o Bellator e, eventualmente, para o PFL, MacDonald era um pilar no UFC, onde era rotineiramente considerado um dos melhores lutadores do plantel. Ele competiu em uma das maiores lutas pelo título da história quando se envolveu em uma guerra absoluta com Robbie Lawler em 2013.

Embora ainda tenha o maior respeito pelos lutadores que ainda competem no UFC, MacDonald contesta a ideia de que todos os melhores lutadores do MMA estão nessa organização em particular.

“Eu treinei com tantos caras que nunca estiveram no UFC e eles foram algumas das rodadas mais difíceis, assim como os caras do UFC”, disse MacDonald. “Alguns caras do UFC simplesmente não são tão bons quanto alguns desses caras com quem trabalhei no passado. Definitivamente, não há mérito nisso. É apenas algo que as pessoas presumem e por causa da promoção e do grande show, presume-se isso.

“Mas porque eu estive lá, meio que fiz um nome para mim mesmo, fui um campeão no Bellator, tenho alguma experiência, os caras estão chegando na minha categoria procurando fazer um nome por conta própria, avançando. Muitos deles acham que meus melhores dias estão para trás, mas para sua surpresa, acho que verão que meus melhores dias estão à minha frente. ”

Saber que a competição no PFL era tão boa quanto a que enfrentou no UFC permitiu que MacDonald se preparasse para o que quer que fosse lançado contra ele nesta temporada.

Apenas uma semana antes de sua estreia, MacDonald viu o talento que a organização possui depois de testemunhar várias surpresas, incluindo o ex-campeão dos leves do UFC Anthony Pettis sofrendo um revés em sua primeira luta no PFL quando caiu para Clay Collard.

Por sua vez, MacDonald se recusa a viver de sucessos passados ​​e só porque um adversário não é um nome familiar com experiência no UFC, não significa que não seja um dos melhores lutadores do mundo.

“Já estive em diferentes organizações, assim como no UFC, e sei muito bem que embora a mídia e a promoção com o UFC sejam tão grandes, os caras são apresentados como os melhores do mundo lá, embora caras que estão fora do UFC e não fizeram nome, são igualmente perigosos ”, disse MacDonald.

“Caras do PFL, eles estão com fome, estão motivados para fazer seu nome. Eles são promissores e estão prontos para lutar muito, então você não pode ignorar isso. « 

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