Ligue des Champions : Après Lisbonne, Porto à la rescousse de l’UEFA

Ligue des Champions : Après Lisbonne, Porto à la rescousse de l'UEFA

Lisbonne l’été dernier, Porto ce week-end. Le Portugal a de nouveau aidé l’UEFA en offrant à la ville hôte le refuge ultime pour accueillir la finale de la Ligue des champions dans un contexte sanitaire et politique plus approprié.

La situation épidémiologique maîtrisée, la capacité d’organisation avérée et la relation de confiance entre la fédération nationale et l’instance européenne sont les principales raisons pour lesquelles Manchester City et Chelsea s’affronteront ce samedi au Dragon Stadium devant 16 500 spectateurs, dont 12 000 supporters anglais, et non à Istanbul comme initialement prévu.

« Une fois de plus, nous nous sommes tournés vers nos amis portugais pour aider l’UEFA et la Ligue des champions et, comme toujours, je suis très reconnaissant à la Fédération portugaise de football et au gouvernement portugais d’avoir accepté d’accueillir ce match en si peu de temps », a expliqué le président de l’UEFA Alexander. Céférin.

La ville d’Istanbul a ainsi été privée de la finale pour la deuxième année consécutive en raison des bouleversements provoqués par la pandémie de Covid-19. Cette fois, l’UEFA a finalement déplacé la phase finale il y a une dizaine de jours, après que le gouvernement britannique a resserré les restrictions de voyage entre la Grande-Bretagne et la Turquie, ce qui a rendu impossible l’accès des supporters anglais.

Le Portugal, en revanche, est actuellement le seul pays de l’Union européenne où les Britanniques peuvent se rendre, y compris les jours fériés, sans avoir à respecter la quarantaine à leur retour.

Transfert de Manchester City à Porto

Il a été initialement communiqué au Royaume-Uni comme solution de secours, mais Londres a refusé d’autoriser les médias, les officiels et les invités à entrer dans sa zone de quarantaine, ce qui a incité l’UEFA à rechercher une troisième option. Les autorités portugaises ont également convenu que le stade FC Porta sera occupé à un tiers de sa capacité, ce qui signifie que jusqu’à 16 500 spectateurs pourront assister à la finale samedi, a annoncé l’UEFA mardi, qui a déjà attribué 6000 billets pour chaque finaliste.

Pour le gouvernement de Lisbonne, le choix de Porto représente « une reconnaissance internationale que les mesures prises pour lutter contre la pandémie ont porté leurs fruits », car le Portugal a actuellement un contexte sanitaire qui est « parmi les meilleurs d’Europe », a commenté mardi le ministre des Affaires étrangères Augusto Santos Silva.

Cela n’a pas empêché le président turc Recep Tayyip Erdogan de condamner la «décision politique» motivée par le fait que les deux équipes anglaises se sont qualifiées pour le match décisif. Istanbul aurait dû accueillir la finale l’an dernier, mais l’UEFA s’est déjà retirée au Portugal, et Lisbonne a accueilli en août le « Final 8 » inédit, que le Bayern Munich a célébré à huis clos contre le Paris SG (1-0).

Après avoir été touché par une violente vague de coronavirus en début d’année, le Portugal est entré dans la phase finale de déconfinement progressif en mai, ce qui n’a pas provoqué de réémergence de l’infection jusqu’à présent. Afin de minimiser le risque, les fans anglais devront suivre un protocole strict : hormis le test négatif, ils devront éviter tout contact avec la population locale et leur séjour ne pourra excéder 24 heures.

Outre des raisons de santé, le Portugal a une histoire positive après avoir accueilli l’Euro-2004, la finale de la Ligue des Champions 2014 à Lisbonne, la Ligue des Nations 2019 « Final 4 », y compris la finale qui s’est tenue à Porto, et, bien sûr, la « Final 8  » La C1 l’été dernier. Enfin, autre argument de poids, le président de l’Association portugaise de football, Fernando Gomes, est un proche du patron de l’UEFA et d’un de ses vice-présidents.

« Tout cela est possible parce que la Fédération portugaise de football et son président ont beaucoup de prestige auprès de l’UEFA. Lorsqu’ils donnent leur accord pour l’organisation de cette compétition, parce qu’ils connaissent bien le FC Porto, l’UEFA leur fait confiance et accepte de venir ici sereinement », a résumé le président du club du nord du Portugal Jorge Nuno Pinto da Costa.

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