Le rugby algérien a la Coupe du monde 2023 en ligne de mire

Le rugby algérien a la Coupe du monde 2023 en ligne de mire

La toute jeune fédération algérienne de rugby vient de franchir une étape importante dans sa croissance en devenant membre à part entière de World Rugby, l’instance qui régit cette discipline au niveau mondial. Et son équipe masculine vise un exploit de qualification pour la prochaine Coupe du monde, organisée en 2023 en France.

Cette première victoire remportée à Nabeul ne pouvait pas se passer de résultats. En février 2007, un groupe de rugbymen algériens a réussi à former une équipe qui défiera la Tunisie sur leur pays. Cette réunion organisée n’était pas officielle car il n’y avait pas de fédération algérienne de rugby à l’époque. Mais ce match, remporté par l’Algérie 8-7, a été le point de départ de l’aventure qui a conduit à l’admission de World Rugby de la Fédération algérienne de rugby (FAR) en tant que membre distinct le 12 mai. La consécration a été notamment saluée sur Twitter par Mourad Gherbi, l’un de ses actuels vice-présidents.

Trois acteurs sur le terrain en 2007 ont participé activement à ce processus de reconnaissance. Comme tous leurs coéquipiers, ils ont ensuite évolué dans des clubs français, professionnels ou amateurs, et rêvaient de prolonger leur rêve de l’équipe nationale algérienne. En 2015, les FAR ont été créées et l’ancien pilier Sofiane Benhassen en est ensuite devenu le président, soutenant notamment l’ancien Azzouz Aib, trois mois. Deux ans plus tard, l’ancien troisième niveau Boumedienne Allam a repris les rênes de l’équipe nationale.

Ce trio a travaillé avec de nombreux passionnés et officiels sportifs, si bien que le rugby, formé avant l’indépendance, trouve sa place en Algérie. Aujourd’hui encore, la Fédération, dirigée par la récente élue Sofiane Benhassen, annonce un chiffre de 6 000 licenciés dont un quart de filles et une trentaine de clubs. Il y a plusieurs équipes nationales masculines et féminines, parmi les jeunes, dans les semaines et les 15 ans de rugby.

Le rêve de disputer la Coupe du monde en France

L’équipe nationale masculine est la « locomotive de la fédération ». Grand au niveau africain ces dernières années, il a acquis une notoriété supplémentaire en décembre dernier, lors du tirage au sort des poules de la Coupe du monde 2023 qui se déroulera en France. Car, l’équipe africaine qui triomphera lors de la phase de qualification continentale sera dans le groupe A, aux côtés des Bleus et de la Nouvelle-Zélande.

« Imaginez Algérie-Écosse ou Algérie-Nouvelle-Zélande à Marseille ! Ce serait un frisson », s’est enthousiasmé Bernard Laporte, président de la Fédération française de rugby, dans une interview à DZ Rugby TV, la chaîne YouTube des FAR, sans oublier Algérie-France. bien sûr pour susciter un engouement incroyable dans la cité phocéenne.

& gt; & gt; A voir : les rugbymen algériens en quête de reconnaissance

Les joueurs représentant l’Algérie rêvent tous de cette qualification. « Nous n’avons même pas besoin d’en parler, nous avons juste besoin de nous regarder et de savoir », a déclaré à France24 Boumedienne Allam, le sélectionneur de l’équipe algérienne. Au cours des quatre dernières années, il a suivi les progrès de cette équipe, qui a réussi à s’inscrire parmi les 6 meilleures du continent, remportant le droit de disputer les qualifications pour la Coupe du monde 2023. Ils se rendront en Ouganda en juillet. sa représentation et la représentation du Ghana. Les deux premiers de ce triangle remporteront le droit de participer à la Coupe d’Afrique de rugby 2022, une compétition qui regroupe 8 équipes dont le vainqueur recevra un ticket pour la Coupe du monde A A.

Cette précieuse carte de qualification africaine a été monopolisée par la Namibie lors des six dernières éditions de la Coupe du monde. Et cette formation terrifiante, qui occupe actuellement la 24e place du classement mondial, est logiquement un chiffre effrayant étant donné la suivante. Derrière, il y a surtout le Kenya (32e), le Zimbabwe (35e), la Tunisie (39e) ou l’Ouganda (40e). L’ordre mondial est dirigé par l’Afrique du Sud, championne du monde en titre, qui depuis 1995 a toujours été directement qualifiée pour diverses coupes du monde.

Par conséquent, un peu expérimentée, l’Algérie a un énorme défi. Pour cela, il s’appuie sur un grand vivier de joueurs binationaux qui évoluent dans différentes divisions du rugby français et qui pourraient ou voulaient, grâce à leur origine algérienne, opter pour cette sélection. « Nous sommes une nation de rugby émergente, mais nous avons la chance de compter sur une diaspora évoluant dans des championnats de France très difficiles », explique Azzouz Aib, vice-président de la Fédération, qui a été contacté par France24.

Une soixantaine d’entre eux, issus de divisions professionnelles françaises (Top 14 et proD2) et amateurs ou autres championnats d’Europe, se retrouveront le mois prochain en Occitanie pour un stage préparatoire au voyage en Ouganda. L’accès à l’équipe algérienne n’est pas forcément un choix facile pour eux, car ils doivent souvent convaincre les clubs qui les emploient d’accepter leur absence, malgré les réglementations internationales qui leur donnent le droit de jouer pour leur équipe nationale. De plus, leur seule récompense est la joie de porter un maillot algérien et de vivre une aventure internationale.

Jonathan Best est l’un d’entre eux. En 2017, il apprend qu’il remplit les conditions et décide de se lancer dans cette aventure à l’âge de 34 ans. Et celui qui vient de prendre sa retraite après 16 saisons de rugby professionnel espère continuer à se battre pour cette équipe avec laquelle il a déjà disputé cinq matchs. Il y a trouvé des valeurs et une solidarité incroyables. « Ça vaut vraiment le coup d’essayer même s’il n’y a que 1% de chances de se qualifier », a-t-il expliqué à France 24. « Maintenant, nous allons devoir gagner des matchs importants pour essayer de réaliser le rêve de toute la sélection », ajoute-t-il. .

Outre cet objectif sportif très élevé, Boumedienne Allam sait que ces qualifications contribuent grandement au développement de ce sport qui bénéficie d’une couverture médiatique sans précédent. «Je veux vraiment mettre en avant les garçons qui sont sur le terrain, mais aussi tous les bénévoles qui se battent à l’extérieur pour rendre le rugby reconnaissable dans leur ville, leur villa ou leur quartier», souligne-t-il. Et il espère que ces efforts permettront aux joueurs formés localement d’atteindre un jour le plus haut niveau et, à leur tour, d’entraîner le maillot de la sélection «deux lions».

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