Coupe d’Europe de rugby : La Rochelle rejoint Toulouse en finale

Coupe d'Europe de rugby : La Rochelle rejoint Toulouse en finale

Le Rochelais Stadium a organisé dimanche un tour de force en licenciant l’ogre irlandais de Leinster pour rejoindre le Stade Toulouse en finale de la Coupe d’Europe de rugby. Ce sera le premier match franco-français à ce niveau de compétition depuis 2015.

Cap meuntas. La Rochelle a dominé l’Irlandais Leinster (32-23), dimanche 2 mai, en Charente-Maritime, et a accompagné le Stade Toulouse en finale de Coupe d’Europe, pour la sixième confrontation entre clubs français à ce niveau de compétition.

Dernière finale entre clubs français depuis 2015, date du succès de Toulon devant Clermont (24-18) à Twickenham. Aucune équipe de France n’a remporté ce trophée depuis.

Les Rochelais ont fait craquer Leinster dans le dernier quart d’heure avec des tests du XV français, troisième, Grégory Alldritt, et de l’Australien Will Skelton.

Leinster a également marqué deux fois en essayant, mais l’ouvreur néo-zélandais de La Rochelle, Ihaia West, a pesé sur la victoire des Jaune et Noir avec un drop et 7/7 devant la pile.

Ensuite, les Maritimes connaîtront leur première finale de la compétition le 22 mai à Twickenham. Le Stade Toulousain, qui disputera sa première finale depuis 2010 avec sa victoire sur Biarritz (21-19), aura une chance de décrocher un cinquième titre battant ainsi le record de la compétition.

Les Rouge et Noir partagent jusqu’à présent le record avec Leinster, qui a remporté quatre de ses titres entre 2009 et 2018.

Les deux meilleures équipes du Top 14

Favoris en terme d’expérience au stade Marcel-Deflandre, les Leinstermen se sont rendus alors qu’ils étaient plus en seconde période, après un carton jaune indiqué à l’ailier James Lowe.

Mais nouvellement à ce niveau de compétition, les Maritimes ont utilisé la puissance de l’avant pour augmenter la pression en fin de match. Ils ont eu l’avantage d’avoir deux hommes qui connaissaient également «Black Boy in Blue».

Le directeur sportif néo-zélandais Jono Gibbes a été pendant six saisons, de 2008 à 2014, l’entraîneur de l’avant Leinster. Quant à l’entraîneur irlandais Ronan O’Gara, il affronte les Dublinois depuis un certain temps, après avoir parcouru sa carrière de joueur dans la province rivale de Munster.

La finale opposera les deux meilleures équipes du Top 14: le Stade Toulouse est le leader et cinq points d’avance sur le champion La Rochelle, qui a obtenu un match de moins.

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