After ‘weird’ UFC exit, Dan Hardy details his ‘nail in the coffin’ with the promotion

After ‘weird’ UFC exit, Dan Hardy details his ‘nail in the coffin’ with the promotion

« Con sus logros tanto dentro como fuera del octágono, ha contribuido a dar forma al deporte de las artes marciales mixtas en lo que es hoy y al mismo tiempo ser un embajador mundial del deporte », decía el correo electrónico. « No les deseamos nada más que la mejor de las suertes y mucho éxito en el futuro con todos sus esfuerzos futuros, y gracias por su dedicación al deporte de las artes marciales mixtas y al UFC ».

Dan Hardy estaba leyendo completamente el mensaje por primera vez cuando habló con MMA Fighting. Al ver un bloque de texto de lenguaje corporativo, enviado un día después de que concediera una entrevista a Submission Radio pidiendo una liberación de su contrato de lucha de nueve años, se lo había remitido de inmediato a su gerente. Pero no se había tomado el tiempo para asimilar realmente lo que significaba: el final oficial de una relación que había durado 13 años.

Se sintió « un poco raro », dijo, cuando pensó en ello.

« Siempre tuve la percepción de que mi carrera dentro de las MMA llegaría a su fin, y terminaría con UFC », dijo. “Nunca tuve la intención de pelear más allá de un contrato con UFC. Cuando estaba en esa racha de cuatro derrotas consecutivas, y estaba considerando alejarme, no estaba pensando en ir a ningún otro lado. Estaba pensando en estudiar filosofía en la universidad, un cambio de dirección completo. Siempre sentí que mi carrera, en cuanto a MMA profesional, comenzaría y terminaría con UFC.

« Pero es cierto que no esperaba que continuara tanto tiempo después de que yo fuera un luchador. Realmente no había considerado la idea de ser analista o comentarista. Por eso estoy muy agradecido por ese tiempo y esa oportunidad. Pero es extraño, porque todavía estoy muy en el MMA profesional y quiero serlo. Me encanta comentar, analizar y entrenar luchadores. Pero ahora estoy fuera de UFC por primera vez en, bueno, para siempre.

“Antes era un desconocido para UFC, y luego estaba bajo contrato con UFC desde 2008, y ahora simplemente no soy parte de él en absoluto, con esfuerzos para excluirme adecuadamente de todas las formas posibles, lo que se siente realmente extraño también. , porque no siento que nada de eso esté justificado « .

El veterano británico de MMA ha explicado en varias ocasiones su lado de una confrontación con un empleado de UFC que pareció ser el catalizador de su salida de la promoción como comentarista. Ha intentado repetidamente, sin éxito, que alguien de la promoción le explique qué condujo a la separación, aunque es muy consciente de que su confrontación pública con Herb Dean y la privada con el empleado son las justificaciones más obvias.

Después de no obtener respuestas claras, Hardy se alegró de recibir una por correo electrónico. Ahora, puede seguir adelante y sopesar sus opciones.

Por un lado, ya está trabajando duro entrenando luchadores, dirigiendo su propia empresa de medios y trabajando en su próximo libro. Todavía es la estrella de un programa de desglose centrado en UFC en BT Sport. Por otro lado, ahora que ya no está bajo ninguna forma de contrato con UFC, está ansioso por encontrar un oponente adecuado y escribir el último capítulo de una historia de deportes de combate que cree que no ha terminado. Pero todavía está procesando todo lo que sucedió durante el año pasado.

« No creo que esté del todo hundido todavía », dijo. “Cada vez que me visualizaba peleando de nuevo, además de soñar despierto con pelear en PRIDE en el pasado, mi visualización como peleador siempre estaba en el UFC en el octágono. Pasé unos buenos 20 minutos allí antes de cada concierto de comentarios, simplemente caminando y sintiendo el lienzo y esas cosas. Es un lugar muy cómodo para mí ahora. Entonces, la idea de pelear en otro lugar parece un poco surrealista y alarmante.

« Pero cuanto más RIZIN, ONE y Bellator miro, veremos qué sucede. Sé que la gente está al tanto y ha estado en contacto. Pero en este momento no estoy pensando mucho en eso, y hasta que alguien se me acerque y me diga: ‘¿Qué hay de esta cita y esta persona?’, Entonces me quedaré al margen y dejaré que mi gerente se ocupe de eso. eso. »

Antes de que la relación de Hardy con UFC se deteriorara, dijo que estaba cerca de regresar. Hace un par de años, la promoción había lanzado a Joe Lauzon y Jim Miller como oponentes de regreso, pero él los rechazó a favor de alguien con más calor personal.

« Si solo estoy peleando una o dos peleas más, quiero pelear con el tipo », dijo. “Hay muchos muchachos en la lista, y literalmente no quiero golpear a Joe Lauzon en la cara. Es tan simple como eso. Como luchador y contratista, creo que debería tener alguna opción en eso, especialmente en este punto de mi carrera, donde sabes con certeza que no estoy compitiendo por un cinturón, y lo he dicho todo el tiempo. . No quiero pelear contra personas que todavía están en la mezcla, porque respeto la mezcla lo suficiente como para saber que no estoy en ella. Pero déjame pelear con alguien más que no esté en la mezcla, o déjame ir « .

La respuesta que dijo que recibió a un comunicado fue menos que entusiasta.

“Incluso hablé con Dana al respecto un par de veces y él simplemente se rió de mí”, dijo Hardy. “Estas son en realidad sus palabras: ‘¿Por qué querrías hacer eso? Tienes un trabajo de por vida « .

Finalmente, encontró una audiencia más receptiva. Dijo que los ejecutivos discutieron la posibilidad de anunciar su regreso en vivo durante un evento. Un lanzamiento fue dar la noticia en vivo mientras trabajaba en la mesa de comentarios de UFC Uruguay en 2019. Pero la idea de anunciar su regreso en un evento de “Fight Night” en Sudamérica fue, dicho cortésmente, insatisfactoria.

Una oferta mucho más atractiva, pensó, era dar la noticia a sus compatriotas en un evento de UFC en Londres en marzo de 2020. Hardy recordó la recepción que recibió la estrella del Reino Unido Michael Bisping en el O2 Arena, y pensó que podría estar listo para pelear si la promoción volvió a la ciudad como estaba previsto en septiembre. Le hizo saber a la promoción que quería enfrentar a Díaz (lo harían Nick o Nate), pelear una revancha con Carlos Condit o reprogramar una pelea contra Matt Brown, que fue descartada cuando las pruebas médicas previas a la pelea revelaron un ritmo cardíaco irregular que Más tarde fue diagnosticado como síndrome de Wolf-Parkinson-White. Necesitaba tiempo para prepararse.

« Quiero asegurarme de establecer una buena base antes de volver allí y dejar que alguien intente matarme », dijo.

Entonces intervino la pandemia. Cuando regresó al trabajo, en Fight Island para una serie de eventos, se adaptó lo mejor que pudo a un ambiente de trabajo agitado en Abu Dhabi. Luego vino la disputa pública con el árbitro Dean, que llevó al presidente de UFC, Dana White, a amenazar con el despido a cualquier empleado de UFC que se enfrentara a un funcionario.

“Algo más que dije, que pudo haber llevado a esta situación, fue cuando hablé con UFC después de la circunstancia de Dean”, dijo. “Dije: ‘Por favor, no lo olvides, trabajo para artes marciales mixtas antes de trabajar para UFC’. Y creo que eso les quemó un poco, porque cuando trabajas para UFC, te quieren ser UFC de principio a fin, y soy un luchador de base, y tengo luchadores a mi alrededor todo el tiempo, personas que han pasado por el deporte y están teniendo las mismas luchas y están lidiando con problemas que se prolongan en forma mixta. carrera de artes marciales. Así que sí, creo que era un poco impredecible en ese asiento, tal vez, y creo que después de ese momento, posiblemente estaban esperando una oportunidad para empujarme a un lado « .

El UFC lo firmó con un nuevo contrato como comentarista, dijo, aunque después de que se desahogó más sobre la situación de Dean en un día de prensa dos meses después, fue retirado de cualquier función posterior de los medios. Él cree que le dio a UFC la oportunidad de destituirlo cuando confrontó al empleado, un ejecutivo de relaciones públicas en la oficina de la promoción en el Reino Unido, por lo que dijo que era una mentira sobre una oportunidad que no se le había presentado. La base de esa confrontación se estableció mucho antes de Fight Island, dijo, cuando los cambios estructurales en la oficina del Reino Unido entraron en vigencia después de la adquisición de UFC por WME / IMG (ahora Endeavour) y la atención se desvió de los luchadores europeos.

« Nunca sentí que tuviera una mala relación, pero tampoco me acerqué a este trabajo porque era un trabajo », dijo Hardy. “A veces, mis frustraciones eran que la gente se arrastraba un poco y hacía el trabajo necesario, y esta era una persona de la que me había quejado antes, porque sentía que la oportunidad estaría mal, no solo para mí, sino para otros luchadores. En la región, los jóvenes luchadores que los medios de comunicación están tratando de conseguir que la oficina de UFC en el Reino Unido no los está conectando, y todas estas oportunidades que estarían mal que se me brindaron cuando era un luchador.

“No era como si las cosas hubieran sido siempre así. Las cosas habían empeorado considerablemente. Cuando firmé en 2008, tenía entrevistas todas las semanas. Estaba ocupado. Estaba hablando con todos los que estaban allí. Ahora, estos muchachos apenas reciben atención de los medios, y la desconexión es del equipo de relaciones públicas y la oficina, y esa era mi frustración, que mencioné varias veces. Pero me parecía que quizás mis quejas no habían avanzado más en la cadena. De hecho, habían vuelto con la persona de la que tal vez me había quejado, porque su estado de ánimo hacia mí había cambiado.

“Creo que la situación de Dean tampoco ayudó, pero obviamente, UFC no pudo rescindir mis contratos después de eso porque eso se vería realmente mal, despedir a un comentarista después de comentar sobre la seguridad de los peleadores. Creo que fue una especie de clavo en el ataúd, para ser honesto, debido a cuánto control necesitan tener sobre esos eventos « .

Cuando fue enviado a casa desde Fight Island después del enfrentamiento, Hardy intentó enderezar el barco llamando a su posible oponente, Brown. Le recordó al equipo de emparejamiento de UFC su deseo de pelear contra Brown, Condit o un Díaz. Dijo que nunca recibió respuesta.

« Unos días después de eso, de repente Matt Brown es emparejado en la cartelera más lejana en el futuro, no hay otros enfrentamientos en el futuro », dijo. “Fue como en julio, y lo van a poner en una tarjeta en julio. Ahora solo me estás señalando con el dedo medio, ¿sabes? Así que inmediatamente supe que no me iban a igualar, e incluso si iban a igualarme, iba a ser una pelea que no me atraía en absoluto y no me beneficiaba en esta etapa. en mi carrera « .

Lo que Hardy está buscando ahora que ya no es parte de UFC es un oponente con su nivel de reconocimiento, y tiempo para ponerse en forma para pelear. Con 210 libras, pasará un tiempo antes de que esté a una distancia de ataque del peso welter o del peso mediano. Recientemente ordenó una bicicleta Airdyne. Está audicionando promociones en la bolsa pesada, probando guantes ONE, RIZIN y Bellator MMA. Él no se opone a ir con los nudillos desnudos.

« Si estoy soñando despierto, puedo verme peleando con alguien como [Takanori] Gomi en RIZIN », dijo Hardy. « Eso sería muy divertido. Sé que [Shinya] Aoki se mueve alrededor de las clases de peso en UNO, pero no creo que pueda bajar a 170 para caminar en la Semana de la Lucha « .

Por otra parte, ¿por qué Hardy quiere hacer esa caída e intercambiar golpes a los 39, su edad al lunes, y pasar por el dolor que dejó por un trabajo sin conmociones cerebrales que tomó hace ocho años? ¿El salto de regreso a la lucha es tan fácil como conseguir una carta rosa?

« Absolutamente creo que sí », dijo. “Lo bueno es que tengo un par de respuestas pavlovianas de mi época, a ciertas canciones y música que puedo usar para que mi cerebro vuelva a encender. Pero también tengo mucha frustración, lo que ayuda, desde los últimos 12 meses más o menos. Por increíble que fuera Fight Island, las experiencias de estar allí, cada una de ellas fue más estresante que la anterior. Hubo entornos realmente intensos por cualquier razón: estaba abarrotado y se te cagaba la nariz todos los días y patrones de sueño extraños y clubes al otro lado del puerto.

“Siento que sería bastante catártico entrar en un campo de entrenamiento en este momento. Solo necesito algo para meterme los dientes. Necesito una cita a la que apuntar, y no puedo soñar despierto con una cita en mi cabeza. Necesito decir: « Bien, hay un evento en esa fecha. Eso es lo que pretendo y empezaré a trabajar para lograrlo « .

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